4 October 2021

Le Figaro (France)

Nucléaire : la Chine devance la France

La production d’électricité d’origine nucléaire a augmenté de 4,4% au sein de la deuxième puissance économique mondiale tandis qu’en France elle reculait de 12%.
Source : Le Figaro – Nucléaire : la Chine devance la France https://www.lefigaro.fr/conjoncture/nucleaire-la-chine-devance-la-france-20210928

par Armelle Bohineust
Publié le 28 Septembre 2021

La production d’électricité d’origine nucléaire a augmenté de 4,4% au sein de la deuxième puissance économique mondiale tandis qu’en France elle reculait de 12%.

La course effrénée de la Chine vers toujours plus de capacités énergétiques lui fait franchir un nouveau cap. L’an dernier, elle est devenue le numéro deux mondial pour la production d’électricité d’origine nucléaire, derrière les États-Unis, indique le rapport 2021 sur « l’Industrie nucléaire mondiale ».

La France perd ainsi sa seconde place. « L’année 2020 a été particulièrement difficile pour le secteur nucléaire français », note le rapport. L’année passée, marquée par la crise du Covid-19, a vu une baisse de la consommation d’électricité et un chamboulement du calendrier de maintenance des réacteurs. La France a aussi arrêté définitivement les deux réacteurs de Fessenheim. Résultat, la production d’électricité de l’Hexagone à partir de centrales nucléaires a reculé de 12% en 2020. Elle a représenté 67 % de l’électricité du pays, la part la plus faible depuis 1985, détaille le document élaboré sous l’égide de Mycle Schneider.

Les États-Unis toujours leaders

À l’inverse, la Chine qui développe des infrastructures aussi bien avec les énergies renouvelables qu’avec les combustibles fossiles ou l’atome, a accru sa puissance nucléaire avec deux nouveaux réacteurs en 2020. La production d’énergie nucléaire dans l’Empire du Milieu a beau avoir moins progressé que les années précédentes, avec une hausse de seulement 4,4 % en 2020, cela lui permet de surpasser la France.

Les États-Unis restent le leader mondial. Mais « leur parc nucléaire continue de vieillir, avec une moyenne d’âge de près de 41 ans mi-2021 et les centrales ont de plus en plus de difficultés à être concurrentielles. Des subventions de l’État ont été accordées à quatre centrales nucléaires non rentables pour éviter leur « fermeture anticipée. D’autres sont menacées de fermeture anticipée pour des raisons économiques », pointe le rapport.

Au total, la flotte nucléaire mondiale a produit un peu moins d’électricité l’an dernier (-3,9%), une première depuis 2012. Et la part du nucléaire dans le mix énergétique mondial continue de reculer. Il représentait l’an dernier 10% de la production électrique, contre 17% il y a vingt-cinq ans.

En termes de capacités installées, mi-2021, 33 pays exploitaient 415 réacteurs nucléaires, résume le rapport. En 2020, six réacteurs ont été fermés dans le monde (dont deux en France) et cinq seulement ont démarré, en Chine (deux), en Russie, en Biélorussie et aux Émirats arabes unis. Le parc mondial a cependant atteint un nouveau record de 369 GW mi-2021 car, s’il y a moins de réacteurs que dans le passé, ceux-ci sont en général plus puissants qu’avant.

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